Medicina Natural
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Estreñimiento y Laxantes

¿Que es el estreñimiento?

El estreñimiento o constipación es una de las alteraciones mas comunes de la función intestinal en el proceso de evacuación de las heces. Consiste en la dificultad o en la disminución de la frecuencia de su deposición. Hay muchas personas que consideran que debe haber una deposición diaria, pero esto es un error. La función excretora puede cambiar de unas personas a otras y se considera perfectamente normal variaciones entre tres deposiciones diarias a una cada tres días.

Las heces

Las heces están constituidas por los restos de alimentos no digeribles y no digeridos por el aparato digestivo, junto a restos de jugos procedentes del hígado, del páncreas y de otras glándulas digestivas, además de enzimas, leucocitos, células epiteliales, etc. Al llegar al colon, casi todos los electrolitos y el agua son absorbidos, eliminándose con las heces unos 100 ml aproximados de líquidos. Estos valores pueden verse modificados según el tipo de dieta, aumentando considerablemente en individuos que sigan un régimen vegetariano estricto, con gran cantidad de residuos. También se incrementa la cantidad normal en el caso de ciertas patologías como el megacolon o colon gigante, y en los síndromes de hipersecreción.

Habitualmente, las heces presentan color pardo. En el caso de que contengan gran cantidad de pigmentos biliares toman un aspecto más oscuro. Si poseen aspecto alquitranado con coloración muy oscura, puede ser debido a que contengan sangre de procedencia alta. Por el contrario, si la sangre proviene de zonas más próximas al recto, las heces aparecerán con color rojizo, manchadas de forma no homogénea.

Causas del estreñimiento

Las causas que producen el estreñimiento o constipación son muy variadas siendo la más frecuentes:

  • Dieta inapropiada: escasez de fibra y aporte insuficiente de líquidos.
  • Vida sedentaria y falta de ejercicio físico.
  • Falta de hábito a la hora de evacuar.
  • Retraso en la respuesta ante el reflejo de la defecación.
  • Otras: embarazo, ciertos medicamentos y algunas patologías como obstrucciones, hernias, diverticulítis, etc.

Todas las causas descritas influyen en el tránsito de la materia fecal por el intestino grueso, que se hace muy lento y la mucosa colónica dispone de mucho tiempo para reabsorber agua. Las heces se tornan más secas y duras, lo que dificulta su evacuación rectal.

Debido a ello, la frecuencia de las deposiciones disminuye, acumulándose las heces, más duras y secas, en el colon descendente y sigmoideo.

¿Que hacer si tiene estreñimiento?

Para tratar con éxito el estreñimiento, lo primero y necesario es identificar la causa que lo origina. Si el paciente acude a la oficina de farmacia, el farmacéutico debe conocer todos los antecedentes del paciente para establecer si debe acudir al médico o puede ser tratado con algún medicamento de consejo farmacéutico.

En caso de estreñimiento leve, deben aconsejarse, en primer lugar, medidas higiénicas: ejercicio físico suave como pasear; o indicar al paciente que modifique su dieta en el sentido de que ingiera mayor cantidad de líquidos y alimentos con mayor cantidad de residuos y fibra. Las fibras retienen agua por lo que las heces tienden a ser más blandas, voluminosas y pesadas. Este incremento del volumen da lugar al aumento del estímulo reflejo, que impulsa el peristaltismo con el cual las heces atraviesan el colon más rápidamente.

En el caso de que no sean suficientes estas pautas, podría aconsejarse la utilización de un Iaxante, aunque el tratamiento con el producto no debe superar la semana. Si no se alcanza alivio tras este período, debe suspenderse el tratamiento y acudir al médico. También debe acudirse al facultativo en caso de un cambio en los hábitos intestinales de una duración superior a dos semanas.

Cuando existe un estreñimiento persistente, el médico debe determinar si hay una patología que lo origine. Así puede deberse a lesiones del colon, anormalidades musculares, lesiones del recto, lesiones del ano, trastornos metabólicos, etc.

¿Que son los laxantes?

Los laxantes son un grupo de sustancias que facilitan el tránsito de las heces desde el colon al recto, fomentando la defecación.

Actúan de un modo diferente a la mayoría de los medicamentos ya que su actividad no está fundamentada en la obtención de respuesta terapéutica a través de la consecución de niveles plasmáticos determinados, sino que la desarrollan siguiendo diversos mecanismos de acción local, como se verá en la descripción de cada uno de los grupos existentes.

El laxante ideal debería ser no irritante, no tóxico, actuar solamente en colon descendente y sigmoideo y producir heces normales dentro de las horas siguientes a su administración, después de las cuales debe cesar su acción como laxante restaurándose la actividad colónica normal.

Como es muy difícil encontrar un laxante que cumpla todas estas condiciones, se seleccionará el más adecuado según la etiología del proceso. La clasificación más habitualmente seguida de los fármacos laxantes se efectúa en función de su mecanismo de acción.

Laxantes incrementadores del bolo intestinal

Este tipo de laxantes son sustancias que ayudan a aumentar la masa de materia fecal, que se hincha debido a la absorción de agua que provocan.

El incremento del bolo intestinal estimula el peristaltismo, facilitando la evacuación de las heces. Además, inducen su reblandecimiento lo que también favorece su eliminación. Su acción se hace patente al cabo de unos días de administración. Se utilizan, fundamentalmente, en casos de hemorroides, posparto, dietas bajas en fibra, colon irritable, en ancianos y, en general, siempre que se requiera una evacuación sin excesivos esfuerzos.

Se administran por vía oral, antes de las comidas y con abundante cantidad de liquidos, en diferentes formas farmacéuticas: granulados, sobres, cápsulas, polvo, etc. Su empleo continuado puede originar dependencia de su uso, ya que pueden hacer disminuir la función intestinal normal.

Laxantes emolientes

Los laxantes emolientes son sustancias con propiedades tensoactivas que se administran oralmente y actúan como humectantes del contenido intestinal facilitando la captación de agua por las heces y también aportando sustancias grasas que ayudan a ablandar y lubrificar el bolo fecal. Por ello, está muy indicado su uso en aquellos casos en que las heces se encuentran muy endurecidas.

Son fármacos utilizados para prevenir el desarrollo del estreñimiento, por lo que se emplean más con fines profilácticos que terapéuticos, ya que tienen poca capacidad de actuación en estreñimientos instaurados, especialmente en pacientes ancianos y debilitados.

Laxantes lubricantes

Estos laxantes cubren las heces de una capa de grasa que impide que pierdan agua, colaborando asi a que permanezcan blandas. Los laxantes lubricantes se pueden utilizar de forma muy beneficiosa en aquellos casos en los que interesa mantener las heces blandas para evitar esfuerzos excesivos, como ocurre en el caso de las hemias, aneurismas, hipertensión, infarto de miocardio, accidente cardiovascular, cirugía abdominal y anorrectal, etc.

Sin embargo, la utilización rutinaria y repetida no es demasiado adecuada por los efectos secundarios que pueden acarrear conectados con su absorción -el aceite mineral puede llegar a los vasos linfáticos mesentéricos, actuando como un cuerpo extraño- y a su aspiración, sobre todo en enfermos encamados.

Laxantes salinos

Son aquellos laxantes que producen la atracción de agua a la luz intestinal. De este modo, disminuye la consistencia de las heces, favoreciendo su tránsito y eliminación. Además, como mantienen más agua, aumentan el volumen de las heces, lo que produce distensión de la luz colónica e incremento del peristaltismo intestinal.

Laxantes estimulantes

Es un grupo formado por preparados galénicos o fármacos de acción rápida y agresiva que producen habitualmente una irritación intestinal intensa. Suelen ser utilizados con bastante frecuencia en el caso de que interese una total evacuación del tracto intestinal con fines exploratorios (examen radiológico) o quirúrgicos (cirugía abdominal, rectal, intestinal, etc.).

Los laxantes estimulantes son muy efectivos, pero deben ser recomendados con suma precaución, Su mayor riesgo es la pérdida excesiva de liquidos. No deben utilizarse en caso de sospecha de apendicitis u obstrucción intestinal.

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